Le yoga est-il religieux? Comprendre l’essai de yoga Encitas Public School – Blog Yoga

La pratique du yoga est plus populaire que jamais, avec de nombreux studios à travers les États-Unis. Alors que le yoga commence à entrer dans les programmes scolaires, certains parents et leurs enfants sont malheureux, estimant que de tels programmes sont religieux. Le sujet a récemment fait l’objet d’un débat à Encinitas, en Californie, où Candy Gunther Brown, auteur de Les dieux guérisseurs: médecine complémentaire et alternative dans l’Amérique chrétienne, a servi de témoin expert dans cette affaire. Brown explique le cas, la décision et ses implications.

Êtes-vous au courant d’une affaire judiciaire récente à Encinitas, en Californie, concernant le yoga dans des écoles publiques?

Oui, j’ai servi de témoin expert dans cette affaire. Les plaignants m’ont demandé de témoigner parce que je suis un érudit en études religieuses qui étudie l’intégration culturelle du yoga en Amérique. J’ai accepté la demande, car une partie de mon travail de professeur d’université consiste à éduquer le public sur la « religion ».

Quels événements ont conduit à l’essai de yoga Encinitas Public School?

Le district scolaire Encinitas Union (EUSD) a accepté une subvention de 533 720 dollars de la Fondation Jois afin d’établir (pour citer la subvention signée) un programme «Ashtanga Yoga» doté d’instructeurs Jois «formés» et «certifiés» qui ont Programme «complet» de yoga que Jois exporte dans «d’autres systèmes scolaires». Ce programme est apparu comme religieux aux enfants et aux parents qui ont discuté de leurs préoccupations avec les responsables de l’école et recueilli 250 signatures sur une pétition.

Instructeur certifié WholyFit interprétant «Le vainqueur» pose dans une église avec une croix chrétienne à l’arrière-plan, 2011. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Erin Garvey.

Qu’est-ce que le yoga Ashtanga?

Le yoga ashtanga ou à huit branches a été développé par Krishna Pattabhi Jois (1915-2009) de la Yoga Sutras, un texte sacré pour les hindous. Les huit membres sont (1) yama: contrainte morale, (2) niyama: respect de l’éthique; (3) asana: posture; (4) pranayama: respiration concentrée; (5) pratyahara: esprit calme; (6) Dharana: attention; (sept) dhayana: méditation; (8) samadhi: union avec Dieu (brahmane).

Ashtanga insiste sur les postures et la respiration en partant du principe que ces pratiques amèneront «automatiquement» les pratiquants à faire l’expérience des autres membres et à «devenir un avec Dieu», selon les mots de Jois, «qu’ils le veuillent ou non».

Ashtanga commence par Surya Namaskara (Salutations au soleil ou séquence d’ouverture) pour «prier le dieu soleil» Surya, divinité solaire hindoue en chef, coordonne le souffle avec le mouvement (laisser Prana (souffle vital ou énergie spirituelle) s’écoulent ”) et se termine par des postures de lotus, qui symbolisent la pureté et le mouvement spirituels Prana pour faciliter la méditation.

Qu’est-ce que la fondation Jois?

La fondation Jois a été fondée «avec dévouement» pour K. P. Jois, grâce au financement du milliardaire Paul Tudor Jones, dont l’épouse, Sonia, est une passionnée d’Ashtanga, afin de diffuser Ashtanga, en particulier auprès des enfants. Après le procès, la fondation a été renommée Sonima, après Sonia.

Quelle a été la décision du juge?

Le juge de la Cour supérieure, John Meyer, devait décider si le programme de yoga de l’EUSD contrevenait à la clause du premier amendement de la Constitution relative à l’établissement des religions, en promouvant ou en empêchant la religion ou en empêchant le gouvernement de se mêler à la religion.

Meyer a déterminé que le «yoga», y compris le yoga «Ashtanga», «est religieux». Il a néanmoins permis au programme de yoga de EUSD de continuer, car il ne pensait pas que les enfants percevraient le programme comme une avancée ou un obstacle à la religion. Le juge a jugé le partenariat de la Fondation Jois «gênant», mais n’a pas jugé que le gouvernement était empêtré de manière excessive dans la religion.

Avez-vous été surpris par la décision?

J’ai trouvé la décision incohérente dans sa logique interne, ainsi qu’avec les précédents juridiques et les faits en preuve. Les tribunaux ont constaté que des pratiques telles que la prière et la lecture de la Bible ne peuvent être enseignées dans les écoles publiques car elles sont religieuses. Si le yoga est religieux, il ne devrait pas être enseigné dans les écoles. Les tribunaux demandent si un observateur raisonnable et informé considérerait les pratiques religieuses. Les enfants peuvent ne pas avoir suffisamment d’informations pour déterminer si des pratiques moins familières sont religieuses.

Qu’est-ce qu’un observateur informé percevrait comme religieux au sujet du programme de yoga EUSD?

Les enseignants EUSD ont affiché des affiches représentant un arbre Ashtanga à huit branches et asana séquences enseignées par le «K. Institut de yoga Pattabhi Jois Ashtanga »; utilisé un manuel, Mythes des Asanas, cela explique comment les poses représentent des dieux et inspirent la vertu; a enseigné la terminologie en sanscrit (une langue sacrée pour les hindous); a enseigné le caractère moral en utilisant yamas et niyamas du Yoga Sutras; utilisé des scripts de méditation et de visualisation guidés et appris aux enfants à colorier des mandalas (utilisé dans la méditation visuelle sur les divinités).

Bien que les responsables de l’EUSD aient réagi aux plaintes des parents en modifiant certaines pratiques, les classes EUSD commencent toujours par «Séquence d’ouverture» (Surya Namaskara) et se terminent par “lotus” et “se reposer” (aka Shavasana ou « cadavre » – qui encourage la réflexion sur la mort pour inspirer une vie vertueuse) et enseigne des gestes symboliques tels que « les mains en prière » (anjalimudra) et «geste de sagesse» (Jnanamudra), qui, dans le yoga Ashtanga, symbolisent l’union avec le divin et insuffler sentiments religieux.

Des enfants EUSD ont-ils associé le programme de yoga de l’école à la religion?

Oui. Certains ont refusé de participer à des activités qui leur semblaient être une prière. De nombreux enfants dans les classes EUSD chantent encore Om, présumer Jnanamudra, fermer les yeux pour méditer assis dans un lotus, et utiliser le sanscrit, tel que Namaste (« Je m’incline devant le dieu en vous ») et Shavasana pour « se reposer » pose.

Comment expliquez-vous la décision du juge?

Le juge Meyer a écarté tout ce qui s’était passé dans les salles de classe EUSD entre août 2011 et décembre 2012 et qui «pouvait être considéré comme religieux». Il a également négligé des pratiques en cours telles que Surya Namaskara, Shavasana, anjalimudraen chantant Om, méditation, utilisation du sanscrit par les enfants et utilisation du terme sanscrit par EUSD yoga, ce qui signifie en ashtanga plaisanter avec le divin. Il a refusé d’admettre en preuve un document récemment découvert révélant qu’en mars 2013, des «enseignants de la Fondation Jois» employés par l’EUSD avaient emmené ses étudiants en excursion pour démontrer qu’ils «enseignaient le yoga Ashtanga à des enfants, qu’ils fréquentent ou non le système scolaire». conférence religieuse Ashtanga (ouverte par une Ganesh Puja).

Meyer s’est trompé sur les faits fondamentaux. Il a conclu que EUSD avait supprimé l’apparence de religion en renommant les poses, en donnant l’exemple suivant: «la position dite du lotus a été renommée« compote de pommes croisée ». Le terme« compote de pommes croisée »n’apparaît pas une seule fois au printemps 2013. programme d’études; le terme « lotus » apparaît 194 fois. La vidéo promotionnelle de l’EUSD de 2013 montre un enseignant qui donne des instructions: «va dans le lotus». Meyer croyait que Jnanamudra a été remplacé par «autoroutes du cerveau», une revendication contredite par les déclarations de l’accusé et la vidéo. En effet, Meyer a ignoré plusieurs cas où des témoins de la défense se sont contredits, ainsi que les documents qu’ils ont signés.

Quelles sont les implications de cette décision?

La décision crée un précédent pour les écoles publiques d’offrir des programmes de yoga religieux. En effet, la semaine dernière, EUSD a accepté une nouvelle subvention de 1,4 million de dollars de la Fondation Jois / Sonima pour étendre son programme de yoga. La recherche scientifique montre que la pratique du yoga peut conduire à des transformations religieuses. Par exemple, Kristin est une catholique qui a créé Ashtanga pour l’étirement. Elle préfère maintenant les «huit membres» d’Ashtanga aux «Dix commandements». Les enfants qui apprennent le yoga dans les écoles publiques peuvent aussi apprendre la religion.

Candy Gunther Brown est professeure associée d’études religieuses à l’Université d’Indiana. Elle est l’auteur de Les dieux guérisseurs: médecine complémentaire et alternative dans l’Amérique chrétienne, Prière de test: science et guérison, et La parole dans le mondeet elle est l’éditeur de Guérison pentecôtiste et charismatique globale. Son travail a été publié dans Le Huffington Post, La psychologie aujourd’hui, et Le quotidien.