Guérir les héros – Blog Yoga

Tedworth House, dans le Wiltshire, et son confrère d’anciens soldats blessés au centre de redressement géré par Help for Heroes, ont déclaré que le yoga les aidait à se remettre des terribles blessures subies en Afghanistan, et qu’ils les aidaient encore plus à faire face aux graves angoisse mentale.

Campbell, 23 ans, a déclaré: «Avec les jambes prothétiques, je n’étais pas sûr de faire du yoga au début. Mais cela m’a ouvert un nouveau genre de reprise. Je me sens tellement mieux pour ça.  »

À seulement 19 ans lors de sa première visite à Babaji, dans la province afghane de Helmand, en septembre 2009, Campbell était en patrouille avec le 23e Régiment de pionniers lorsqu’un engin piégé a explosé sous son véhicule, le renversant. Il a essuyé le choc de l’explosion et se souvient: «Je hurlais de douleur. L’un des gars m’a enroulé un garrot autour de mes jambes pour endiguer le saignement, ce qui m’a sauvé la vie.  »

De retour au camp, Campbell, de Pewsey, dans le Wiltshire, a été plongé dans le coma, puis a été transporté à l’hôpital de Selly Oak, à Birmingham. «Apparemment, je suis mort quatre fois. Ma jambe gauche a subi un choc toxique dans l’avion, alors ils sont rentrés en Afghanistan et un chirurgien l’a enlevée. »En arrivant au Royaume-Uni, les médecins ont été obligés d’amputer l’autre jambe. «Quand j’ai eu rendez-vous, j’ai demandé à maman si je les avais toujours et elle a dit:« Non, ils sont tous les deux partis ». Je pense qu’elle a trouvé plus difficile à accepter que moi. Mais alors, je suis son petit garçon.  »

C’est au cours de sa longue rééducation que Campbell a rencontré pour la première fois Suzie Jennings, la professeure de yoga âgée de 64 ans qui est venue à son secours. «Je vivais des jours assez sombres, mais elle ressemblait à cette bouffée d’air frais», dit-il. «Suzie a adapté les déménagements à ma mobilité réduite. Les exercices pelviens et les techniques de respiration me conviennent le mieux.

Jennings, forte de 44 années d’expérience, a mis au point un programme unique, baptisé «Heroes at Ease», qui combine yoga, méditation consciente et relaxation. «J’utilise environ 26 des postures de yoga de base et les adapte à tout ce qu’ils peuvent faire», dit-elle. «Ce qui est formidable, c’est de soulever les jambes en l’air, c’est formidable, car lorsque le bassin est plus haut que le cœur, il calme l’esprit. La densité musculaire autour de la région pelvienne est essentielle car, une fois qu’ils sont gonflés, ils retiennent tout le traumatisme ».

Travaillant à la fois à Tedworth House et à Headley Court, le centre de réadaptation militaire de Surrey, elle a déclaré que les résultats étaient à couper le souffle: «Les gars dorment mieux, ils ont beaucoup moins mal, moins de problèmes d’anxiété et de retours en arrière. Ils peuvent contrôler leur colère et leur chagrin et ils se sentent mieux à l’intérieur parce que nous travaillons sur leurs organes vitaux.  »

Jennings, de l’East Sussex, devrait également commencer à enseigner son programme aux vétérans de la guerre blessés aux États-Unis et ajoute: «Avec Josh et d’autres amputés, nous ferons une pose comme The Tree, mais restons allongés. Nous faisons également le pont, en utilisant des traversins et des blocs pour aider. La méditation en est un autre élément important et la respiration par narine alternative, connue sous le nom de Nadi Shodhana, les aide vraiment. Des recherches menées à l’université de Harvard ont montré qu’il équilibrait les hémisphères gauche et droit du cerveau.  »

Campbell, dont la fiancée, Louise, donnera naissance à leur deuxième enfant dans quelques semaines, soutient sa théorie. «Depuis que je me suis blessé, je souffre d’insomnie terrible, mais la respiration par narine alternée me fait dormir facilement et me calme.»

Les techniques de Jennings ont également aidé Campbell à lutter contre la douleur «fantôme» dans les jambes. «Beaucoup de personnes amputées disent avoir le sentiment que leurs pieds sont bloqués par un feu», dit-elle. «Il y a toujours des terminaisons nerveuses où la jambe est coupée, alors ils ressentent toujours les sensations. Mais la méditation et les méthodes de respiration les aident à atténuer ces sentiments.  »

Le vétéran Michael Day est un autre des convertis de Jennings à Tedworth House, en particulier dans sa lutte contre le syndrome de stress post-traumatique. «J’ai répondu« non, et j’ai ri au début de l’idée », dit-il. « Mais j’ai trouvé que la méditation était meilleure que n’importe quel médicament. »

Michael, 30 ans, de Salisbury, était tireur d’élite pour les Royal Green Jackets quand une grenade ennemie a explosé à un mètre de ses pieds dans le district de Nad-e Ali, en Afghanistan, à la fin de 2009. Il a été jeté la tête la première dans un fossé au bord de la route et a déclaré: me sentais engourdi au-dessous de mes hanches et au-dessus de cela, une douleur atroce. J’ai essayé de me lever et je suis tombé à plat sur le visage. Je savais tout de suite que je rentrais chez moi. Bizarrement, plus tôt ce jour-là, j’avais emballé toutes mes affaires dans une boîte, comme si j’avais eu le sentiment que quelque chose allait se passer.  »

Michael avait 56 fragments d’éclats d’obus dans les jambes et les fesses et un gros morceau avait tiré sous son casque et s’était enfoncé dans sa tempe. Après avoir été rapatrié par avion à Selly Oak, il a subi une série d’opérations, tandis qu’une fracture au bas du dos était bloquée par quatre vis.

Mais Michael, marié et père de trois enfants, explique que les flashbacks et les cauchemars se sont révélés aussi difficiles que les blessures physiques. «Si je vais dans un magasin dégageant de la chaleur au-dessus de la porte, je ne peux pas la supporter. Cela me prend tout de suite. Mais quand je vois Suzie, je me sens détendue quelques jours après. Le yoga et la méditation m’ont aidé à trouver la paix en moi. Je peux traiter le stress post-traumatique (SSPT) d’une manière que je ne pouvais tout simplement pas faire auparavant.

« Les mouvements de yoga ne sont pas compliqués et mon dos me restreint toujours, mais après avoir passé un an sur une canne, ils ont amélioré ma force et ma souplesse. »

Michael commence maintenant une carrière d’animateur et déclare: «Je suis enfin optimiste pour l’avenir. Je n’avais jamais pensé, il ya quatre ans en Afghanistan, écarter les talibans que j’étais devenu un type de yoga spiritualiste avec une barbe. Mais je suppose que la vie peut être drôle comme ça.  »

Blessé au combat

* Entre le 1er janvier 2006 et le 30 juin de cette année, 2 139 militaires britanniques affectés en Afghanistan ont été «blessés au combat», dont 301 «grièvement blessés».

* Quarante-six membres du personnel de service du Royaume-Uni ont eu une amputation d’un membre entre avril 2011 et mars 2012. Ce nombre a culminé à 75 entre 2010 et 2011.

* Entre 2011 et 2012, 273 nouveaux cas de syndrome de stress post-traumatique (TSPT) ont été diagnostiqués chez les anciens combattants.

* Parallèlement à ce que l’on appelle communément la «douleur du membre fantôme», l’amputation d’un membre peut entraîner de graves problèmes de santé mentale, notamment le SSPT, la dépression et l’anxiété. Le SSPT est plus fréquent chez les personnes amputées à la suite d’un combat ou d’une blessure accidentelle, tandis qu’une autre étude suggère que 55 à 85% des personnes amputées souffrent de douleurs au membre fantôme.

* Si la réadaptation physique est importante, le soutien psychologique est un facteur clé dans la réadaptation des vétérans amputés en particulier. Les techniques comprennent le traitement par «boîte à miroir», qui consiste à créer une illusion d’optique selon laquelle le membre manquant est toujours présent, la massothérapie, pour encourager la relaxation et réduire le stress, ainsi que la thérapie cognitivo-comportementale.